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【民俗风情】 风筝入云“放晦气”

寒食、清明前后的日子,春气上扬,东风袅袅,正是放风筝的最佳时节。

《红楼梦》第23回,探春作了一首关于风筝的谜诗:“阶下儿童仰面时,清明妆点最堪宜。游丝一断浑无力,莫向东风怨别离。”从中可以验证古人在此期间开展放风筝的娱乐活动。

在该书第70回中,还特别提到放风筝“放晦气”的习俗。

当大观园的年轻男女相聚,忽听得窗外竹子上一声响,恰似窗屉子倒了一般,众人吓了一跳,原来是一个大蝴蝶风筝挂在竹梢上了。紫鹃准备拿起来,探春笑道:“紫鹃也太小气,你们一般有的,这会子拾人走了的,也不嫌个忌讳?”黛玉笑道:“可是呢,把咱们的拿出来,也放放晦气。”

宝玉也打发小丫头去取“那个大鱼风筝”,可是已让晴雯放走了,宝玉非常遗憾,说:“我还没放一遭儿呢。”探春说得很有意思:“横竖是给你放晦气罢了!”

此回中还说到“放晦气”的方法,即当风筝飞得很高时,手中之线将尽,然后用剪刀剪断线,让风筝自由而去。黛玉“因这一放虽有趣,只是不忍”,李纨便说:“放风筝图的是这一乐,所以又说放晦气,你更该多放些,把你这病根儿都带了去就好了。”

清代的这种习俗,并非空穴来风。据古籍载,放风筝一开始就和原始的宗教有关,因当时生产力低下,科技水平极不发达,人们还没有能力来抵抗疾病和各种自然灾害的侵袭,因此产生了崇拜神灵,祈求天赐好运的心理,在风筝上予以寄托便是一例。他们往往在风筝上写上自已的名字,然后放上天去,再剪断牵线,让风筝飞走,认为这样可以放走恶运,达到消灾祛难的效果。所以,人家放走的风筝,是不能拾回的,否则就会沾上晦气。这种习俗,在民间又叫“放断鹞”。

“春衣称体近清明,风急鹞鞭处处鸣。忽听儿童齐拍手,松梢吹落美人筝”(清•杨韫华《山塘棹歌:放断鹞》)。诗中所说的“鹞鞭”,指缚于风筝背上的竹片做的簧,迎风如鞭鸣响;“美人筝”,即美人形的风筝。

丢开“放晦气”的迷信色彩不说,放风筝确实是有益于身心健康的。不但可以活动全身的筋骨、血脉,还可以泄内热、清眼目。“春日放鸢,引线而上,令小儿张口而视,可以泄内热”(宋•李石《续博物志》)。“儿童放之空中,最能清目”(清•富察敦崇《燕京岁时记》)。

制风筝和放风筝的历史在我国源远流长,南方称之为“鹞子”,北方称之为“纸鸢”,“后于鸢尾以竹为笛,使风入作声,如筝鸣,俗呼风筝”(明•郎瑛《询刍录》)。清人顾铁卿在《清嘉录》中,记叙了当时风筝的奇妙:“晚或系灯于线之腰,连三接五,曰‘鹞灯’。又以竹芦粘簧,缚鹞之背,因风播响,曰‘鹞鞭’。”元人谢宗可也在《纸鸢》中写到当时放风筝的情景:“画里休看郭恕先,巧糊片楮作蹁跹。影驰空碧摇双带(风筝后系着飘带),声遏行云鼓一弦(风筝上安一弦,风吹而响)。避雨飞来芳草地,乘风游遍绿杨天。黄昏人倚楼头望,添个红灯到上边(牵线上系红灯)。”

放风筝对于儿童来说,更是一项健康且有趣的娱乐活动。忆及儿时,曾在湘江边与小伙伴放风筝,其快乐至今犹贮心中。清代的《燕京杂咏•放风筝》是这样写的:“槐榆舒绿柳含青,阵阵东风拂面生。最是儿童行乐事,置身檐瓦放风筝。”北方儿童居然立于屋顶放风筝,童心童趣,跃然纸上。

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